Хронология истории

Операция Арбалет

Операция Арбалет

Операция «Арбалет» была кодовым названием жизненно важной военной операции по поиску баз V1 и V2 в Северной Европе, прежде всего на севере Франции. Операция «Арбалет» была сосредоточена в RAF Medmenham, в 60 милях к западу от Лондона. Именно в Медменхеме сотрудники RAF интерпретировали фотографии разведки и передали свои выводы вышестоящим властям.

Вся тема фотографической разведки началась с того, что пилоты, которые летали над оккупированной Европой, искали что-либо, что могло бы указывать на то, что нацисты делали что-то другое - перемещение войск, перемещение барж и т. Д. В частности, пилоты искали новые здания или стройплощадки. ,

Пилоты-разведчики управляли модифицированными Spitfires, которые были мощными, но безоружными, таким образом уменьшая их вес и увеличивая их скорость. Spitfires были оснащены пятью мощными камерами, которые за всю войну сделали много миллионов фотографий. Они были окрашены в серо-синий цвет, чтобы они сливались с небом, поскольку их оптимальная высота полета составляла 30 000 футов. Если случайно их атаковали, обычно считалось, что «Спитфайрз» имел необходимую скорость, чтобы убежать от любого злоумышленника - вплоть до появления реактивного истребителя ME-262.

Когда приземлился разведывательный Спитфайр, камеры были сняты, а фотографии обработаны и изучены. Фотографии были разбиты на три категории в зависимости от того, были ли они ценными. Они были изучены фотографическими переводчиками (ПИ) в РАФ Медменхам, и дело дошло до того, в какую категорию вошла каждая фотография.

Если что-то на фотографии было сочтено представляющим большой интерес, был заказан разведывательный полет туда, где был взят оригинал, чтобы можно было сделать более детальную коллекцию фотографий. Здесь пилоты должны были лететь ровно по определенному набору координат, чтобы они получили идеальный набор изображений, которые не были размытыми. Что еще более важно, координаты, по которым они летели, означали, что у них были изображения, которые перекрывались. Эти накладывающиеся друг на друга изображения позволили ПИ создать то, что фактически было трехмерным изображением того, что их заинтересовало в первую очередь. Эти типы изображений дали точную высоту и ширину - и то, и другое жизненно важно при попытке выяснить, каким именно было изображение.

Кампания против V1 и V2 началась, когда любознательный пилот заметил, что для него были странные здания и странные формы на земле в месте под названием Пенемюнде, которое до того времени было неизвестно британской разведке. На фотографиях изображено много новых зданий и три любопытных больших круглых очертания на земле. Изображения сбивали с толку ПИ, поскольку им было не с чем их сравнивать. Тем не менее, эти снимки были первыми, которые были у британцев на испытательном полигоне в северной Германии. Работа, проделанная PI в RAF Mendenham, привела к серьезному нападению на Peenemünde 17 августаго/18го 1943.

Приближение Дня сосредоточило умы большинства в союзных силах. Тем не менее, PI по-прежнему обеспокоен тем, что представляют изображения Peenemünde. Информация французского сопротивления также сообщила британской разведке о ряде недавно построенных комплексов или строительных проектов вблизи северного побережья Франции. Они были исследованы летчиками-разведчиками. Они принесли много странных образов. Вместо того, чтобы летать на высоте 30 000 футов, эти миссии требовали от пилотов обратного - летать на очень низком уровне, что подвергает их опасности зенитной стрельбы. Интенсивность огня, который они встретили, убедила пилотов, что то, что они фотографировали, имело большое значение для нацистов. То, что сбивало с толку PI, было странными структурами, которые казались лыжными скатами на их сторонах - застрявшее прозвище 'лыжная рампа'. Фактически, они были приютами для хранения V1, которые были впервые использованы против Лондона всего через несколько дней после 6 июня.го 1944 - День Д.

Первое использование V1 сделало работу пилотов и PI еще более важной. 3D-изображения позволили PI's идентифицировать хранилища и фактические пандусы, используемые для запуска V1. ИП стали настолько хороши в своей работе, что даже узнали пламя земли от пламени, которое каждый V1 испускал при запуске. Эта информация была жизненно важной и передавалась в Командование бомбардировщиков или ВВС США, которые предприняли массированные бомбардировки против по существу небольших целей. Тем не менее, влияние рейдов означало, что подразделения V1 были всегда в движении. В сочетании с лучшей защитой дома такие рейды сделали V1 гораздо менее разрушительным, чем могло бы быть.

V2 также был идентифицирован PI на уровне 3D, но поскольку это было оружие, которое можно было перемещать и которое неизменно запускалось в лесу, бомбардировки не сработали. Пенемюнде подвергли бомбардировке, но это привело к тому, что заводы были восстановлены в горах недалеко от Нордхаузена, где они были защищены от бомбардировок. Угроза со стороны V2 сохранялась до тех пор, пока американцы не наводнили Нордхаузен. И только тогда жестокость за V2 наблюдалась, когда рабочие в Нордхаузене прибыли из близлежащего концентрационного лагеря Дора. Тысячи заключенных погибли в комплексе Нордхаузен.

Не может быть никаких сомнений в том, что работа, проделанная пилотами-разведчиками и ПИ, была жизненно важной для военных действий. Успех «Операционного арбалета» помог обеспечить успех самого «Дня», поскольку никто не знал, могут ли V1 быть нацелены на корабли в середине канала. Хотя удар по движущемуся объекту в море был бы делом удачи, вероятная паника, которая могла бы последовать, вполне могла привести к беспорядку. Каким бы фантастическим это ни казалось кому-то, риск просто нельзя было принять. Идентификация PI мест запуска V1 имела большое значение для командиров D-Day - так же, как и их уничтожение. Это было бы мнение людей Лондона и юго-восточной Англии.